En vandrere sampler av Southwest slotts canyons.

SIDE, Ariz. – Vi var sikker pa at vi var i live. Likevel var det noen oyeblikk i Upper Antelope Canyon i Arizona da en dobbeltlysstrale sa terisk opplyste denne andre verdensklassen, som vi trodde vi kunne ha dodd og gatt til himmelen.

Sorvesten har sa mange slottsduer – tallet sies a v re mer enn 1000 – at du kan fa en crick i nakken og utforske denne bountyen. (Du vil bruke mye tid pa a se pa lyset som spiller av de smale veggene.)

Slots er like varierte som deres plasseringer. Noen, som Upper Antelope Canyon, er allment kjent, men andre er kjent i stor grad av muntlige ord. Noen er enkle turer, men andre trenger tau for a utforske dem.

Vi bestemte oss for a holde oss til fotturer. Var slot-canyon sampler krever ikke mer enn moderat trening, selv om Lower Antelope Canyon krever at du klatrer opp noen stiger, som gjor Rattlesnake Canyon. Men disse er korte klatrer.

For a forestille seg en slot-canyon, tenk forst pa hva det ikke er: den gapende maw of, say, Grand Canyon.

I stedet visualiserer du noe smalt, en sprekk virkelig, som resulterer fra rushing vann som kapitaliserer pa et splitt i sandstein eller en annen steinform. I lopet av millioner av ar gir v sken en canyon, bredere pa toppen enn i bunnen.

De finnes oftest pa steder som er torre, noe som betyr at du kan finne mye spredt over hele Utah, Arizona, New Mexico, Nevada og California.

Vi hadde sokt spor pa flere turer de siste tre arene og hadde valgt noen av vare favoritter. Du kan l re mer om disse pa nettstedet Slot Canyons of the American Southwest. .

Et par notater med forsiktighet: Kloftene kommer ikke til a v re ditt favoritteventyr hvis du er klaustrofobisk. De er ofte smale, og krever at du klemmer gjennom sma apninger. Og du kommer ikke fram akkurat daisy frisk. De er stovete og steinete og krever noe arbeid for a fa tilgang.

Den storste faren er regnstrommer som skaper flashflom. I 1997 brot en vannvann inn i Antelope Canyon, og feide 11 besokende til deres dodsfall. Det er viktig a sjekke v ret, ikke bare for n romradet, men godt utover det for a v re sikker pa tordenv r ikke er i prognosen.

Antelope Canyon, ost for Page, Ariz., Og ca 270 miles nordost for Las Vegas, er popul r hele aret, men var og sommer er toppetider for besokende pa grunn av de bemerkelsesverdige lysskaktene som laser ned til canyonbunnen.

Bade Ovre og Nedre Antelope Canyon ligger pa Navajo land, ca 90 minutters kjoretur fra Utah grensen. En Navajo-guide er nodvendig for a skrive inn dem. Du kan l re mer om guider og turer gjennom Navajo Nation nettsted.

Guide priser varierer fra $ 40 til $ 120 per person, avhengig av tid pa dagen og lengden pa turen. Reservasjoner er viktige.

Vi ble guidet av Lionel Bigthumb gjennom Eventyrlystne Antelope Canyon Photo Tours, Uansett hvem som veileder deg, men besokende er vanligvis begrenset til to timer i disse juvene. Det er aldri nok.

«Hvert sving pa hodet var et annet over-the-top oyeblikk,» sa Theresa Malone Clode, som min partner, Gloria Cortes, og jeg motte mens touring Upper and Lower Antelope Canyon.

Noen ganger styrker styrene lyset ved a kaste stov fra canyon gulvet inn i bjelken.

Hvis du er veldig heldig, ser du en dobbel strale som vi gjorde i april i fjor. Det var en nesten religios opplevelse.

Denne lille, men fantastiske slotten canyon er ogsa pa Navajo land like sorost for Page. Igjen er innfodte guider et must; du ville ikke lyst til a gjore uten dem.

Her brukte vi det samme selskapet som vi gjorde for Antelope Canyon. Du trenger ikke a v re fotograf Selskapet vil lede vandrere og severdigheter ogsa.

Vann og vind har formet Rattlesnake vegger i svimlende hvirvler av farger – lilla, oransje, rode og nyanser som ikke engang har et navn. Pa steder ser det ut som om en stor boks med blandet maling har blitt kastet inn i canyonen av en mystisk hand.

Forresten sa vi ikke noen rattlesnakes der, men vi hadde v rt sikre pa at de var rundt.

Little Wild Horse / Bell Canyon, Utah.

Vi er glad i disse to, som er ca atte miles fra Goblin Valley State Park, 20 miles nord for byen Hanksville pa Highway 24 og ca 630 miles nordost for Las Vegas.

Den smarte tingen a gjore er a stoppe inn pa hovedkontoret i Goblin Valley Park og se pa v r og veiforhold. Ingen guider eller tillatelser kreves.

Den mest popul re fotturen er i det som kalles San Rafael Swell, en gigantisk kuppelkrok opprettet for millioner av ar siden. Dens robuste bergformasjoner, gamle hytter og historie gjor det til en stadig mer popul r tegning.

I likhet med Antelope Canyons, kan de mangefarvede Little Wild Horse og Bell canyons ta omtrent en halv dag a fullfore hvis du gjor begge deler.

Her, som med alle slottskanaler, ma du sorge for a b re vann og kontrollere v ret.

Hvis du bor pa Goblin Valley State Park, er de gode nyhetene, i tillegg til gode campingplasser som har noen yurts, at det er varme dusjer.

Valley of Fire State Park i Nevada, ca 52 miles nord for Las Vegas, tilbyr en kort tur pa White Domes-stien som tar deg til en nydelig, kort slottsplass som synes a ha unngatt a fa et offisielt navn. (Det vises pa park kart som White Dome Trail og slot canyon.)

Guider er ikke pakrevd. Helt rlig, hvis du kommer fra Vegas og klar til a forlate folkemengden bak, kan dette v re en lettelse. Tillatelser er heller ikke pakrevd.

Stien er en kvart kilometer lang og sitter ikke langt fra den forlatte filmplasseringen av 1966-filmen «The Professionals», som spilte Burt Lancaster og Lee Marvin. Du vil trenge tursko i stedet for atletisk sko for denne, fordi terrenget er ujevnt og litt sandt.

Kanylen viser en rekke farger nar solen beveger seg, noe som betyr at stengene i oransje, rod, bla og lilla skaper et rockscape som er unikt for oyeblikket.

A ga om sommeren anbefales ikke; temperaturen kan sveve til 120 grader. Vinter og var er de beste tider.

Kaliforniens mest kjente slottsplass er i Death Valley National Park.

Det er like utenfor byen Stovepipe Wells, sa du ma betale inngangsbilletten til parken pa $ 20 (god i syv dager).

Det er en god storrelse parkeringsplass for canyon, hvoretter du gar omtrent en kvart kilometer pa en lett sti til inngangen.

Mosaic Canyon far navnet sitt fra klippene kjent som mosaikkbreccia (italiensk for «fragmenter»). Du finner fragmenter spredt rundt gulvet i den smale delen av canyon. (Og nei, du ma ikke ta prover.)

Men det er det som kalles Noonday Dolomite – en kalkstein som ble en slags marmor, dannet da omradet var under det na er Stillehavet – som vil ta tak i og holde oppmerksomheten din.

Hvis du besoker sent pa ettermiddagen eller tidlig pa kvelden, gjor solnedgangen ofte de 750 millioner ar gamle veggene i nyanser av gull som forlot oss entranced.

Du vil krysse inn i et fladere terreng i den ovre delen av canyonen, og nar du kommer til et arhundrer gammelt steinfall, er det pa tide a vende seg og rusle tilbake.